為什麼就算沒有要留學,也應該找機會出國遊學?——西雅圖遊學之旅,體驗美國留學生活的第一步

December 22, 2019

第一次出國遊學是我人生最大的轉捩點,也是為什麼我會選擇到美國留學的原因。雖然只有短短的兩周,但它已經足夠讓我萌生想在美國留學的慾望。

 

在這一篇文章中,我想簡單得跟大家分享在西雅圖遊學兩周的生活點點滴滴,接著在跟大家介紹如何辦理遊學,以及其他注意事項,和出國會用到的小撇步。

 

西雅圖遊學之旅

 

其實我知所以會想要出國讀書的誘因,是因為之前在台灣的高中,雖然其他科目都吊車尾,但不管我有沒有準備,我的英文總是名列前茅。這樣的我,對於自己的英文能力是很有自信的,所以總是想要找機會測試『水溫』、找美國人交談,了解自己英文程度到底是不是夠好。你可能會說,如果真是這樣的話,那去長春路隨便找一個外國人交談就好了呀!抱歉,本人雖然對自己的英文很有自信,但是碰到陌生人還是會害羞的(笑),畢竟突然要自己去跟陌生人搭話,感覺總是怪怪的。於是我抱著這種想自我突破的心情,報名了兩周的遊學團。

 

包含了台灣的帶隊老師,我們這一團總共有10幾個人。有一些是已經計畫要出國留學了,有一些是想要趁著暑假多玩一點的(或是是想要交男、女朋友??)還有就是像我這種,抱著來走馬看花的心情,來西雅圖測試一下水溫的。我們遊學的地點是在美國西雅圖市中心的大學 —— 華盛頓大學(University of Washington),這一所大學又叫做 UW (統稱華大)聽說很有名。據說吳宗憲的女兒,吳姍儒就是這所大學畢業的。帶隊的老師也有跟我們說這間學校是美國前10名的大學,聽說很難進去,我們是第一個進入華大遊學的遊學團。華盛頓大學的交通超級方便的,校園內到處都有公車可以搭,我們坐公車去西雅圖市中心只要15分鐘,搭輕軌的話(他們的捷運)只要5分鐘就到了。

 

就這樣,我們一行人從台灣飛到西雅圖。我們這次搭的是長榮航空,全程不用轉機。大概才坐了10個小時的飛機,就抵達目的地了,話說長榮航空的飛機餐挺好吃的!我們到西雅圖的時間是晚上的7、8點,出境的時候已經晚上9點了,但天還很亮,聽說在西雅圖,夏天都是9點後才日落的。領玩行李之後,我們就搭著小巴到華盛頓大學,到我們各自的學生宿舍。因為放暑假,所以宿舍沒有很多學生,都是兩人一間的房間,男女分開(是怕我把妹嗎?)老師還給我們一人一張哈士奇磁卡,可以自己儲值,在學校的Cafeteria裡面買東西吃、書局購物、搭公車...等等,用途超多!餐廳很像百貨公司的美食街,選項很多:有印度料理、中式料理、泰國菜、越南河粉、Pizza、三明治...等等。吃完晚餐後,美食街也關門了,所以我們就各自回宿舍休息,準備迎接明天的行程!

 兩人一間的學生宿舍,還不賴!

 

 宿舍樓下的學生餐廳

 

 

第一天早上的行程是去參觀校園,學校超級大的,感覺比台北市的信義區商圈還要大,不誇張!華盛頓大學的校園大概是我有史以來,看過最漂亮的。每一棟建築物感覺都像哈利波特電影裡面的古堡一樣。最讓我最驚訝的是他們校園中央的噴水池,還有那一望無際的草坪後面可以清楚的看到瑞尼爾雪山的山頂,這學校也未免太美了吧?!

 長的很像城堡的圖書館外觀

 

 傳說中的哈利波特圖書館,屌!

 

 噴水池上方可以看到瑞尼爾雪山,真的有雪耶!

 

 

參觀完校園,老師帶我們去一間電腦教室,要我們做英文的能力測驗(Compass Test),測驗的內容有點像考托福一樣,英文的聽、說、讀、寫;目的是為了了解每個學生的英文程度。做完了測驗,老師帶我們去參觀華盛頓大學裡面的博物館(Burke Museum),然後去校園附近自由活動,Oh Yeah!

博客博物館裡面的考古研究

 

 因為學校的吉祥物是哈士奇,所以到處都可以看到有關哈士奇的紀念品

 

 想不到在美國還有一芳?!愛國的我,當然是要買來喝呀~

 

 

 

 

上午課程

 

我們第二天早上,吃完早餐後,我們就依據昨天測驗的結果,各自去上我們被分到的班去上課。因為我第一天就跟一個新朋友(胖子)混的很熟了,很慶幸的跟他分到同班。因為我跟胖子英文程度都還不錯,所以我們被分到程度好的那一班。課程裡面前1.5小時是英文課,但沒有台灣補習班那樣死板,這裡的英文課都是以小組活動、討論、分享、報告的方式,所以互動性高,沒有機會讓人想打瞌睡。最讓我印象深刻的是老師要我們舉例我們國家跟美國文化的不同,然後以演說的方式介紹文化的差異,我跟胖子屬於搞笑派,所以我們這組的演說總是可以得到滿堂彩!

 

另外的1.5小時,老師依據我們剛來的時候所填寫的志願表,讓我們各自去旁聽我們想學的那門科系的課程。因為我對美術比較感興趣,所以我選擇多媒體的課程。一進到講廳,瞬間感覺自己真的是這所大學的學生一樣,感覺自己真的是在美國讀大學的留學生一樣。那一瞬間的感動,突然燃起我認真想要上華盛頓大學的慾望!

 

 趕著去上下一堂課,這就是大學的跑堂人生?

 

 第一次跟當地的美國人一起上課

 

 在多媒體班上認識的 Jason 還帶我跟胖子去學校操場後面划船

 

 

下午活動

 

因為是暑期的遊學,所以一定有旅遊行程!這也是我們每天最期待的,因為每天的行程都不一樣,而且能夠真正體驗在美國生活的步調。每天的午餐過後,我們全團就會集合,前往領隊幫我們安排的觀光地點。我們去的景點:

 

Pike Place Market:西雅圖夜未眠最有名的派克市場,因為是在市區裡面,所以從我們學校坐輕軌,只要5分鐘就到了,而且離其他觀光景點都很近。

 很像台灣的傳統市場,裡面有很多東西可以試吃

 

Seattle Art Museum: 西雅圖美術館離派克市場很近,大概步行2分鐘就到了。我們去的時候剛好是那個月的第一個星期四,聽說那天不用門票!

 

 美術館外面的打鐵人

 

Gum Wall: 來派克市場怎麼可以不來拍口香糖牆呢?雖然很噁,但是這就是這裡的文化!

 

 沒有騙人,整面牆都是泡泡糖!

 

Waterfront:西雅圖的濱水區,在這裡可以看到很漂亮的夕陽。還有很多西雅圖的紀念品店可以逛。

 

 真希望可以跟我女朋友一起看這個夕陽,但偏偏跟我在一起的是胖子 (囧)!

 

 

Alki Beach:在濱海區的對岸就是阿凱海灘,我們領隊還教我們可以搭 Water Taxi (水上計程車)到對岸的阿凱海灘吃海鮮、拍照。水上計程車挺便宜的,搭一次才3塊錢,每30分鐘來一班。

 

在船上可以從對岸拍西雅圖港口的景色

 

 Snoqualmie Falls: 這是離西雅圖最近的野生瀑布,旁邊還有很多登山步道可以爬。西雅圖有很多在大城市裡面難得一見的景色是其他城市沒有的,既然來了,就要給他怒拍一番。

 

 水勁超強的,從旁邊就可已被瀑布的水打到臉上

 

Museum of Flight:聽說全世界最大的造飛機公司 —— 波音公司,就在西雅圖。所以有這麼大的飛行博物館,一點也不見外。我們這團裡面有一個飛機迷,他一進去就不想出來了。

 

 飛行博物館裡面還有美國總統搭乘的空軍一號讓我們參觀

 

International District - Chinatown:我們還有去西雅圖的唐人街,這裡可以看到很多台灣的小吃,例如:85度C、黑丸珍珠、臭臭鍋....之類的。

 

 

 

就在我們遊學團的最後一天,老師問我們每一個人對大學的展望,和未來就業的夢想。然後由華盛頓大學的招生部的學姊跟大家解說申請大學的步驟,還有身為國際學生在申請學校時需要那些考試成績,要如何申請自己想念的科系等等。課程結束後,老師給我們頒發結業證書,還有西雅圖的紀念品,華盛頓大學的馬克杯!

 

最後一天的下午,我跟和我在多媒體課程認識的 Jason 去打 HUB 保齡球,然後互相交換聯絡方式。很高興能夠在異地結交了新朋友,希望有一天,我能夠真正成為 Jason 的學弟 (My Bro) 。就這樣,我們結束了兩周的遊學之旅。

 

 

為什麼要參加遊學團?

 

我覺得這次的遊學確切的讓我燃起對未來的希望,和夢想。遊學可以說是改變了我的一生,所以我奉勸大家,就算你沒有計劃想要留學,或是移民美國,參加遊學團還是有很多好處的。

 

1. 遊學的費用便宜:比起留學、或是出國旅行,遊學團的費用比那些都便宜太多了!而且因為停留的時間較長,你可以真正體會在這裡生活、就學的感想。而且大部分的遊學團都是包吃包住的,你可能只需要支付自己的機票錢就可以出團了。(我的團費比蔡依林的演唱會票還便宜!)

 

2. 真正體驗美國生活:到美國遊學可以體驗到與觀光團不同的文化和步調,反而可以真正的體驗到當地學生的生活。雖然兩周的課程可能不會讓你的托福成績突飆到 120,但可以真正體驗美國的授課方式,還可以進一步的觀察當地學生的生活,自己可以考慮這是否是自己喜歡的生活方式。如果這真的是你嚮往的學生生活,可以進一步的考慮留學、或是移民。但如果這不是你嚮往的,兩個禮拜的時間也沒有很長,咻~ 一下就過去了。

 

3. 培養自主能力:雖然離開家裡,什麼東西都要自己來,但我覺得我對生活更有興趣了!原本從來不用下廚的我,在美國自己學會煮飯、洗衣服、照顧自己,讓我意識到自己原來一直都生長在父母幫我建造的舒適圈,這讓我對爸媽給我的資源更加珍惜、對他們的付出更加敬佩!

 

4. 培養國際觀:讓我印象最深刻的就是在最後一天,老師問我們對未來的夢想是什麼,這問題感覺很簡單,但這是我在台灣從來沒有認真想過的課題。但在美國,我感覺很多學生在他們還國中的時候就已經知道自己未來的志向是什麼了,而且勇於為自己的夢想而努力。就連 Jason 也跟我說,他之所以想要朝多媒體設計發展,是因為他的夢想是去迪士尼的皮克斯工作室上班。也許是因為環境改變了我,原本對自己的人生毫無目標的我,竟開始思考我的未來,開始嚮往自己想要的生活,我想這就是這趟旅程最大的收獲!

 

 

如何參加遊學團

 

如果你對遊學有興趣,但是不知道該如何開始,你可以參考以下的資訊:

 

1.  遊學代辦中心:遊學代辦中心可以幫你省很多時間和旅遊花費。有很多已經安排好的套裝行程,你只要挑選好地點跟課程就好了,其他代辦中心都會幫你安排好了,不需要再操心當地的食宿問題。要注意的是,很多遊學代辦會以『學院』的名義推廣遊學,但都不是真正的大學,只是幾間辦公大樓,沒有校園。

 

2. 美國大學語言課程:美國大學基本上都會有自己的語言課程,方便讓國際學生報名授課。如果你只是想利用暑假的時間增進自己的語言能力,可上網查自心儀的大學是否有推出暑期的語言課程,然後找遊學代辦申請報名,也可以省很多團費喔!

 

 

如果你想詳細了解美國遊學內容,可以免費諮詢西雅圖留學中心:

聯絡電話:0986-229-281

Email: info@go2seattlestudy.com 

網址:www.go2seattlestudy.com 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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